When the Robots Fire Us


2nd July 2019

[Български оригинален текст по-долу]

Computers are replacing people's jobs much faster, than new ones get created. What shall we do then?

Our work is low paying, unsecure, and appalling. We are working less and less with what is beneficial to us, but spend more and more time fighting with our bosses and the state. Whoever doesn’t come to terms with this misery runs away to the West. However, analysis shows that even there it will soon be even harder to make ends meet.

Aristotle was afraid that the machines would eventually replace people. You don’t have to be an ancient genie to realize the fact that new technology may leave you without work – such as the notorious rebellions by Luddites who destroyed machines to save their jobs. Industrialization changed the labor market. First it replaced highly skilled craftsmen with low skilled laborers with the use of machines. After the introduction of machines, the need for maintenance workers was created to keep the machines working. Unlike the craftsman, however, today’s specialists don’t create the end products which are instead products of the machines.

Through the last decade, the increased involvement of computers into production also changed the labor market. Studies show that this has led to the loss of middle and lower class jobs, which has led to the creation of a U shaped curve with many lower class jobs and upper class jobs, but few in the middle class.

Today, computers are in charge of many tasks that demand precision in factories, armies, schools, and in offices. There is no period in history in which machines have been able to do as much work compared as human laborers. However, trends in collecting and analyzing large amounts of data that was until recently missing or unanalyzed created new industries which at this point cannot continue without computers. Tasks which ten years earlier were dismissed as work that cannot be done by robots, such as driving in urban areas, are today seen otherwise – self driving cars are already being tested on the streets of Florida, California, and Nevada.

Researchers at Oxford university have calculated how the latest trends in machine self-training and mobile robots will affect the labor market. They distinguished 3 difficulties in front of the computerization of tasks – “knowledge and management of the field”, “creative intelligence”, and “social intelligence”. Data from the Ministry of Labor in the USA determined 702 professions, whose difficulties can be quantified. With help from various experts in mechanization, they determined 70 of these professions that can easily be fully automated with today’s technology. The resulting models are with 90% certainty able to measure whether certain profession will be fully automated or not.

According to the results of the model, for 47% of these professions (which currently employ 68 million people) there is a 70% certainty that they can be fully automated with modern technology. Also, those professions with a 30% to 70% chance of automation are certainly going to rise because “knowledge and management of the field” is the most improving of the previously mentioned difficulties. The most affected will be “most workers in the transport and logistics industry, along with many office, administrative, and production fields”. The service industry, in which many USA jobs have been recently created, is also very susceptible to automation. Unlike the last decade where middle class jobs were lost, the first ones to be automated and lost will be lower class jobs.
There is no reason to think automation will not affect work places outside of the USA. Wages in countries such as China are undoubtedly lower, but in long term machines are always cheaper, compared to real workers. To be able to find jobs, we must first find work what machines cannot do, or be forced to compete with them. There is no way we can all become dentists or drive goods 24 hours, day and night.

In 1589, the priest William Lee invented the first sewing machine with the hope that it would free workers from sewing by hand. When looking for a patent to save his invention, he showed it to Queen Elizabeth the First. But the queen was very worried about the situation. “Think about what your invention would do to my poor subjects! It will surely destroy them when it leaves them without work, and it will turn them into beggars.” She denied his patent. William Lee was forced to leave the kingdom. Half a millennium later, in our so called democratic societies, the situation is the same. Robots continue to work more, but instead of us working less, we are becoming more and more redundant. Why is something that is supposed to improve our lives instead making it more difficult and unsecure?

When ownership over the means of production (resources, machines, and more recently technology) is concentrated in the hands of the few, the people receive a share based on how much they can sell their labor. If somebody cannot sell their labor, they must rely on the good of others who have more in order to survive. Today, when few are without work, aspects of society such as social, health insurance and pension funds work as distribution of excess, so that nobody dies of hunger. But the time is coming when a large part of us (according to the study, close to half of the population in the USA in the upcoming decades) will be cheaper than the food they need. The machines will create even more than today, but it won’t be ‘right’ for us to use what they produce because we haven’ worked or sold our labor for it.

What will we do then? Will we destroy the machines like the Luddites? Will we chase out the inventors like Elizabeth? Do we love work so much that we don’t want machines to do it instead of us? Barely.

Technological progress gives us opportunities to work less and less, and to create more. Instead of this, however, the need to sell ourselves on the “labor market” threatens to ruin us. The only decision is to remove this market, the removal of ownership over our natural resources, technologies and robots, distribution of resources based on the needs of the people. We are valuable because we are people, not because we work. Only then will we be secure in our futures. We will surpass the monotony of work, the repetitiveness of every day, and the shorter days with more creativity. ■

Federation of Anarchists in Bulgaria - anarchy.bg

Когато роботите ни уволнят

Работата ни е ниско платена, несигурна и противна. Все по-малко време прекарваме в плодотворен труд, но все-повече – в разправии с работодателите и държавата. Който не иска да се примири с мизерията, бяга на Запад. Научните изследвания показват обаче, че и там ще става все по-трудно да се намери препитание.

Още Аристотел се опасявал, че машините ще заместят хората. Няма нужда да си древен гений, за да съобразиш, че техническите нововъведения могат те оставят без работа – печално известни са бунтовете на „лудитите“, които рушели машини, за да запазват работни места. Индустриализацията промени пазара на труда. Първо замени висококвалифицираните занаятчии с нискоквалифицирани работници, обслужващи машините. После, с усложняването на машините, създаде нужда от висококвалифицирани специалисти по управление и поддръжка. За разлика от майсторите-занаятчии обаче, днес специалистите не произвеждат краен продукт, а обезпечават работата на машините.

През последните десетилетия навлизането на компютрите в производството също промени пазара на труда. Изследванията сочат, че то е довело до изместване на работни места предимно от сектора на средните доходи към сектора на ниските доходи, като е допринесло за оформяне на U-образна крива – при която броят на нискоквалифицираните и висококвалифицираните работни места е нараснал, за сметка на средноквалифицираните.
Днес все по-мощните компютри контролират все по-усъвършенствани роботи в заводите, в армията, на улицата, дори в учрежденията. Няма период в историята, в който машините да са имали потенциал да свършат толкова много неща вместо хората. Тенденция за събиране и обработка на огромни количества данни, които доскоро липсваха или не бяха обработваеми, създаде нови области, в които тепърва ще бъдат интегрирани роботи. Задачи, които допреди десетина години специалистите определяха като нерешими за машини, например шофирането в градски условия, днес са решени – автономни автомобили вече се движат по улиците на Флорида, Калифорния и Невада.

Учени от Оксфордския университет са изчислили как последните тенденции в областта на машинното самообучение и мобилните роботи ще повлияят на пазара на труда. Те разграничават три типа трудности пред компютъризирането на задачите – „опознаване и управление на средата“, „съзидателна интелигентност“ и „социална интелигентност“. Данните от Министерството на труда в САЩ определят общо 702 професии, за които трудностите са измерими. С помощта на специалисти в областта на автоматизирането, избират 70-те професии, за които най-лесно може да се определи дали могат да бъдат напълно автоматизирани с наличните в момента технологии. Полученият модел с 90% сигурност посочва дали една професия ще бъде напълно автоматизирана, или не.
Според резултатите от модела, за 47% от професиите (в които в момента са заети 68 милиона души) има над 70% вероятност да бъдат напълно автоматизирани с наличните технологии. Освен това, за онези професии, които попадат в границите между 30% и 70%, може да се очаква вероятността за автоматизиране скоро да се повиши, защото зависят преди всичко от „опознаване и управление на средата“, която е най-развиващата се област от горните три.
Най-засегнати ще бъдат „повечето работници в транспорта и логистиката, заедно с много в офисите и административната поддръжка и производството“. „Съществена част от сферата на услугите, в която се зародиха нови работни места през последните десетилетия в САЩ, е високо податлива на компютъризация.“ За разлика от последното десетилетие, което отне работни места предимно от средна ръка, професиите, които тепърва ще се автоматизират, са предимно сред ниско платените.

Няма причини да смятаме, че автоматизацията ще спести работни места извън САЩ. Заплатите в страни като Китай са значително по-ниски, но машините винаги излизат по-евтино от работниците. За да бъдем продаваеми, тепърва ще трябва да си търсим работа, която роботите не могат да свършат, или да се състезаваме по производителност с тях. Няма как всички да станем зъболекари, нито да шофираме по 24 часа в денонощието.

През 1589 г. свещеникът Уилям Лий изобретил първата плетачна машина с надеждата, че ще освободи работничките от ръчното плетене. Търсейки патентна защита за изобретението си, той го представил пред кралица Елизабет I. Но кралицата се оказала твърде загрижена за подопечните си: „Помислете какво би причинило вашето изобретение на бедните ми поданици! То със сигурност ще ги разори, като ги остави без работа, и ще ги превърне в просяци“. И му отказала патента. Уилям Лий бил принуден да се махне от Кралството.

Половин хилядолетие по-късно, вече в така наречените демократични общества, положението е същото. Машините вършат все-повече работа, но вместо да работим по-малко, ставаме по-излишни. Защо нещо, което трябва да облекчава живота ни, всъщност го прави по-труден и по-несигурен?

Когато собствеността върху средствата за производство (ресурси, машини и – отскоро – технологии) е съсредоточена в ръцете на малцина, останалите хора получават толкова, срещу колкото успяват да продадат труда си. Ако някой не може да продаде труда си, трябва да разчита на добрата воля на друг, който има в повече, за да преживее. Днес, когато малцина са безработни, държавните механизми като социалното, здравното и пенсионното осигуряване служат за преразпределяне на излишъците, така че да няма умиращи от глад. Но идва времето, когато огромна част от нас (според изследването – близо половината население на САЩ в близките десетилетия) ще станат по-евтини от храната, от която се нуждаят. Машините ще произвеждат още повече, отколкото днес, но няма да имаме „право“ да го използваме, защото не „работим“, не сме успели да продадем труда си.
Какво ще правим тогава? Ще трошим машини като лудитите? Ще прогоним изобретателите като кралица Елизабет? Толкова ли обичаме работата си, че да не искаме машините да я вършат вместо нас? Едва ли.

Техническият прогрес ни дава възможност да работим все по-малко и да творим все повече. Вместо това обаче нуждата да се продаваме на „пазара на труда“ заплашва да ни унищожи. Единственото решение е премахване на този пазар. Премахване на собствеността върху природните ресурси, технологиите и машините. Разпределяне на произведеното според нуждите на хората. Да бъдем ценни, защото сме хора, а не защото се трудим. Само тогава ще бъдем спокойни за бъдещето си. Ще заменим монотонния затъпяващ труд, задръстващ ежедневието ни, с все по-краткотраен и по-съзидателен. ■

Федерация на анархистите в България - anarchy.bg

Read More

/ / /

15th May 2024
Gaza Aid Direct | Mutual Aid

When discussing the on-going situation in Palestine we are often asked “What can I do?” and “Who would you suggest I give aid too?”. Our answer is Gaza Aid Direct, the organisers of which our members can vouch for and assure. “We're fundraising for those under assault in Rafah, so far we've sent 59 families […]

Read More
6th May 2024
Encampment | Opinion

You never forget your first police violence. Some of us, we grown up with the boot tight on our throat, casually accepting the daily PMCs and pushing about, cops and security watching your every step in town and vans of thugs shoving you to the ground on the slightest provocation. We accept it as the […]

Read More
13th March 2024
What Solution for Palestine? | International

There is just no escaping the absolute inadequacy of statism and nationalism for resolving questions of social justice. Here the Anarchist tradition has an old proposal that looks much more promising.

Read More
23rd February 2024
An occupied house is an enchanted house | International

In 2020, a record number of around 100,000 people6 lived in occupations in Belo Horizonte alone and the state of Minas Gerais had the second largest housing deficit in the country, with 500,000 homeless families.

Read More
16th February 2024
The trouble with “any other minority” | Opinion

This denial undermines solidarity and risks pushing trans people who aren’t white and able-bodied out of trans liberation movement spaces.

Read More
26th January 2024
The Man Came Around | Review

The Man Came Around is a game of complex moral decisions, where you attempt to navigate across a militarised border with a group of people fleeing an authoritarian regime. Organise sat down with its developer, Thierry, to talk about indie game creation, the game, and the all-too-real politics and events that inspired it.

Read More
1 2 3 45